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당뇨병 Q&A

당뇨(糖尿)병은 포도당(糖)이 소변(尿)으로 빠져나온다는 데서 이름이 붙여진 병입니다. 우리가 음식물을 섭취하면 음식물에 들어있는 영양성분 중 탄수화물(주로 밥, 빵, 과자, 감자 등에 들어있음)이 장에서 포도당이라는 성분으로 잘게 분해된 후 혈액 속으로 흡수됩니다.
혈액 속으로 들어온 포도당은 우리 몸의 각 부분에 있는 세포에서 에너지를 만들기 위한 연료로 쓰이게 되는데, 포도당이 혈액으로부터 세포 속으로 들어가기 위해서는 췌장에서 나오는 ‘인슐린’이라는 호르몬의 도움이 필요합니다.
만일, 인슐린이 부족하거나 인슐린이 제 역할을 못하면 포도당이 세포 속으로 들어가지 못하게 되고 혈액 속에 남아돌게 되므로 혈액 속의 포도당(혈당)이 비정상적으로 올라가게 되고 남아도는 포도당은 결국 소변으로 넘쳐 나오게 됩니다. 다시말해, 당뇨병은 ‘인슐린이 부족하거나 제 역할을 못하여 우리 몸의 각 부분(세포)에서 포도당을 제대로 이용하지 못하고 혈액 속의 당 수치가 비정상적으로 올라가는 상태’라고 할 수 있습니다. 

당뇨병은 왜 생기나요? 
당뇨병이 생기는 원인은 아직은 정확히 모릅니다. 당뇨병이 유전병이냐고 물으시는 분들이 많이 있는데 당뇨병은 유전병은 아니지만 유전과 관련이 있습니다. 부모가 당뇨병이 있으면 당뇨병이 없는 경우보다 자식이 당뇨병에 걸릴 확률이 높습니다. 하지만 부모가 당뇨병이 있다고 자식에게 모두 당뇨병이 생기는 것은 아니기 때문에 크게 걱정할 필요는 없습니다.
당뇨병은 유전적인 소인 외에도 비만, 과식, 운동부족, 스트레스, 약물 등의 환경적인 요인도 중요한 역할을 합니다. 다시 말해 당뇨병은 당뇨병에 걸리기 쉬운 유전적 소인을 가진 사람이 당뇨병을 일으키는 환경적인 요인에 노출되어 생기는 것이라 할 수 있습니다. 

당뇨병에도 여러 가지 종류가 있나요? 
당뇨병은 크게 제 1형 당뇨병과 제 2형 당뇨병으로 나눌 수 있습니다.
제1형 당뇨병은 과거 ‘인슐린의존형 당뇨병’, ‘소아형 당뇨병’이라고 부르던 것으로 췌장에서 인슐린을 만들어 내는 세포가 파괴되어 인슐린을 제대로 만들어내지 못하여 생기는 병입니다. 제1형 당뇨병은 대부분 소아나 청소년기에 갑자기 발생하며 우리 몸이 필요한 만큼의 인슐린을 만들어내지 못하는 상태이기 때문에 치료를 위해서는 반드시 인슐린 주사를 맞아야 합니다. 
제2형 당뇨병은 과거 ‘인슐린비의존형 당뇨병’, ’성인형 당뇨병‘으로 부르던 것으로 성인에서 발생하는 대부분의 당뇨병이 여기에 속합니다. 제2형 당뇨병은 췌장에서 인슐린을 어느 정도 만들어내기는 하지만 비만, 스트레스 등으로 필요한 인슐린의 양이 증가되어 발생하게 됩니다. 즉, 췌장에서 인슐린을 만들어내더라도 우리 몸에서 실제 필요한 것보다는 부족하기 때문에 혈당이 올라가게 되는 것입니다.
제2형 당뇨병은 주로 중년 이후에 서서히 발생하고 비만한 사람에서 더 흔하며 대부분이 식이, 운동요법 및 경구혈당강하제를 이용해 잘 조절됩니다. 그러나 당뇨병이 오래되어 췌장의 기능이 떨어져서 위와 같은 치료가 더 이상 듣지 않게 되면 인슐린 치료가 필요합니다.
이밖에도 임신과 관련된 당뇨병, 췌장 수술 후 생기는 당뇨병 등이 있습니다. 

자꾸 목이 마른데 당뇨병 아닌가요? 
목이 마르거나 소변을 자주 본다고 해서 모두 당뇨병은 아닙니다. 당뇨병이 있을 때 생길 수 있는 특징적인 증상은 다음(물을 많이 마심), 다뇨(소변을 많이 봄), 다식(음식을 많이 먹음)과 체중감소입니다.
당뇨병이 생기면 혈당이 올라가고 혈액 속에 남아도는 당분이 결국 소변으로 빠져나가면서 많은 양의 물을 함께 끌고 나갑니다. 이로 인해서 많은 양의 소변을 보게 되고(다뇨), 소변양이 많아지면 우리 몸은 수분이 부족하다고 느껴서 많은 양의 물을 마시게 됩니다(다음).
또한 포도당이 세포 속으로 들어가 에너지를 만들기 위한 연료로 이용되지 못하기 때문에 자꾸 배가 고파 음식을 많이 먹게 되지만(다식) 실제로 몸 안의 세포에서는 포도당이 연료로 이용되지 못하므로 체중이 줄어들게 되고(체중감소) 피로감을 느끼게 됩니다. 이 밖에도 눈이 침침하거나 피부의 가려움증, 팔다리가 저린 증상 등이 나타날 수 있습니다.
하지만 위에서 설명한 여러 가지 증상들은 혈당이 상당히 높은 상태에서 나타나는 것이 보통이며 당뇨병이 심하지 않은 사람에서는 오히려 아무런 증상이 없는 경우가 훨씬 많습니다. 따라서 증상이 없다고 해서 반드시 당뇨병이 없는 것은 아니므로 45세 이상의 성인은 혈당을 체크해 보는 것이 좋습니다. 

소변에서 당이 나온다는데 당뇨병인가요? 
당뇨병이라는 이름이 소변으로 당이 나온다는 데서 붙여진 이름이지만 당뇨병이라는 진단을 소변검사에서 당이 나오는 것으로 하지는 않습니다. 당뇨병의 진단은 반드시 혈액을 뽑아서 하는 혈당 검사로 해야 합니다. 소변의 포도당을 측정하는 요당 검사는 혈당이 낮은 경우에도 양성으로 나올 수 있고 당뇨병 환자에게서도 음성으로 나올 수 있기 때문에 당뇨병을 진단하기 위한 검사로 이용해서는 안 됩니다.
자가혈당측정기를 이용한 검사 역시 기계의 종류와 검사 요령에 따라 피를 뽑아서 하는 검사와 차이를 보일 수 있기 때문에 당뇨병을 진단하는데는 이용되지 않습니다. 따라서 당뇨병의 진단은 반드시 병원에서 피를 뽑아서 하는 검사로 해야 합니다.  

혈당이 130이라는데 당뇨병 아닌가요?  
스트레스를 받으면 혈압이 오르듯이 혈당 역시 여러 상황에 의해 올라갈 수 있습니다. 따라서 당뇨병을 진단할 때는 스트레스가 없고 안정된 상태에서 혈당을 측정해야 합니다. 또한 아주 특별한 경우가 아니라면 단지 한 번의 검사에서 이상이 있다고 당뇨병을 진단하지는 않으며, 서로 다른 날에 반복해서 검사를 시행하여 최소한 2번 이상 이상소견을 보일 때 비로소 당뇨병을 진단하게 됩니다.
당뇨병은 다음 세가지 항목 중 어느 한 가지에 해당될 경우 진단할 수 있습니다.
(1) 다음, 다뇨, 체중 감소의 증상이 있으면서 식사 시간과 무관하게 측정한 혈당이 200mg/dL 이상인 경우
(2) 8시간 이상 금식한 상태에서 측정한 혈당 (공복혈당)이 126mg/dL 이상인 경우
(3) 포도당 75g을 물 300cc에 녹여 마신 후 (경구 당 부하검사) 2시간 째 혈당이 200mg/dL 이상인 경우
간혹, 공복 혈당이 정상과 당뇨병의 중간인 100~125mg/dL가 나오거나 경구 당 부하검사 결과가 140~199mg/dL가 나오는 경우가 있는데 이를 각각 ‘공복혈당장애’와 ‘내당능장애’라고 부릅니다. 이 두 경우를 합쳐 ‘당뇨병 전 단계’라는 말로 부르기도 하는데 이렇게 부르는 이유는 이러한 혈당을 보이는 경우에는 향후 당뇨병으로 진행될 가능성이 크기 때문입니다. 혈당이 여기에 해당되는 분들은 식사 조절과 운동을 병행하고 체중조절을 하는 등 생활습관을 건강하게 유지하기 위한 노력을 기울여야 합니다.

어차피 당뇨병은 완치가 안 되는데 치료할 필요가 있나요? 
불행히도 아직까지는 당뇨병을 완치시킬 수 있는 방법이 없습니다. 당뇨병은 비록 한 번의 치료로 완치되는 병은 아니지만 일상생활 속에서 제대로 관리하면 당뇨병이 없는 사람과 똑같은 건강한 삶을 살 수 있기 때문에 반드시 관심을 갖고 관리하셔야 합니다.
당뇨병의 첫 번째 치료 목표는 혈당을 가능한 정상에 가깝게 유지하는 것입니다. 당뇨병이 없는 사람은 공복혈당이 100mg/dL 미만, 식후 2시간 혈당이 140mg/dL 미만으로 유지됩니다. 
당뇨병으로 인해 생길 수 있는 합병증을 예방하기 위해서는 혈당을 가능한 정상인의 혈당에 가깝게 조절하는 것이 좋지만, 철저하게 혈당을 조절하려 할수록 저혈당의 위험이 높아지기 때문에 혈당을 정상에 가깝게 조절하는 것이 쉬운 일은 아닙니다.
혈당 조절의 목표는 나이, 동반질환, 합병증 유무 등에 따라 달라질 수 있기 때문에 모든 사람이 똑같은 혈당 조절 목표를 가지는 것은 아닙니다. 일반적으로 공복혈당이 130 mg/dL 이상이거나 식후 혈당이 200mg/dL를 넘을 경우 혈당조절이 잘 안 되고 있는 것이므로 본인의 당뇨병 관리에 어떤 문제가 있는 지를 짚어보고 이를 교정하기 위해 노력해야 합니다. 혈당만 잘 조절한다고 해서 당뇨병으로 인해 생길 수 있는 문제가 모두 해결되는 것은 아닙니다. 혈당 조절 외에도 당뇨병과 자주 동반되며, 당뇨병 합병증의 발생을 촉진시키는 여러 문제들을 함께 관리하는 것이 중요합니다.
혈당을 철저히 조절하는 것과 함께 반드시 관심을 기울여야 하는 것으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.
(1) 표준체중을 유지해야 합니다. 비만할수록 당뇨병 관리는 어려워집니다.
(2) 혈압을 정상으로 유지해야 합니다. 당뇨병이 있는 사람들의 혈압조절 목표는 130/80mmHg 미만입니다.
(3) 혈액중의 지방질 (콜레스테롤, 중성지방 등) 농도를 정상으로 유지해야 합니다.
이러한 목표를 달성하기 위해서는 평소 본인의 생활습관을 건강하게 유지하기 위해 많은 노력을 기울여야 합니다. 따라서 당뇨병을 잘 관리한다는 것은 단순히 당뇨병으로 인한 합병증을 예방하는 차원을 넘어 건강한 삶을 산다는 의미를 갖는다고 할 수 있습니다.

식사와 운동만 열심히 하면 되나요? 
식사요법을 지키고 운동을 열심히 하는 것 외에 다음과 같은 생활태도를 가지려고 노력한다면 당뇨병을 훨씬 효과적으로 관리할 수 있습니다.
(1) 규칙적인 생활을 해야 합니다. 식사나 식사량, 운동시간과 운동량, 약을 먹거나 인슐린을 맞는 시간 등을 매일 일정하게 지킬 수 있도록 노력해야 합니다.
(2) 규칙적으로 병원을 방문해야 합니다. 본인의 혈당조절 및 합병증 상태를 파악하여 이에 대해 담당 의사와 상의하고 향후 치료계획을 의논해야 합니다.
(3) 약물이나 인슐린 주사를 처방받은 대로 잘 지켜서 투여하고 처방받지 않은 약물은 함부로 복용하지 않습니다.  
(4) 규칙적으로 자신의 혈당을 측정하고 매일 발을 관리합니다. 

집에서까지 혈당을 측정해야 하나요? 
당뇨병을 제대로 관리하기 위해서는 하루 24시간동안 혈당을 정상과 가깝게 유지하는 것이 좋습니다.
당뇨병에 대한 검사를 얼마나 자주해야 한다는 정해진 기준은 없지만 가능한 한 자주 자신의 혈당을 측정해보는 것이 좋습니다. 왜냐하면 자신의 혈당수치를 정확히 아는 것이 당뇨병을 성공적으로 관리하는데 있어 필수적이기 때문입니다.
병원에 오시는 일부 환자분 들 중에서는 병원에 왔을 때 하는 혈당검사 외에는 전혀 혈당검사를 하지 않는 분들이 계십니다. 병원에서 짧게는 1~2개월, 길게는 4~6개월에 한번 하는 혈당검사로는 자신의 혈당조절 상태를 정확히 알 수가 없습니다. 따라서 당뇨병이 있을 경우에는 반드시 규칙적인 자가혈당측정을 통해 자신의 혈당 상태를 파악해야 합니다. 이를 통해서 혈당의 변화(혈당이 너무 올라가거나 떨어지는 것)에 대한 경각심도 생기고 식사량이나 운동량에 따라 혈당이 어떻게 변하는지 직접 확인하게 되면 당뇨병 관리에 좋은 생활습관을 나름대로 터득할 수 있습니다.
또한 자가혈당측정을 통한 혈당 수치는 약물이나 인슐린의 종류 및 투여 양, 투여시간을 결정하기 위한 기본 자료로 사용될 수 있습니다.  

당뇨병으로 약을 먹기 시작하면 평생 먹어야 되지 않나요? 
물론 당뇨병 환자에서 약물 치료가 필요한 경우, 대부분에서 지속적인 약물 치료가 필요한 것이 사실이지만 모든 사람이 다 그런 것은 아닙니다. 혈당을 조절하기 위해 약물을 사용하는 환자들 중 체중을 줄이고 식사와 운동요법을 철저히 지키는 경우에는 약물을 끊고 나서도 식사와 운동요법만으로 혈당이 잘 조절되는 경우를 드물지 않게 볼 수 있습니다.
이렇듯 환자 스스로의 노력 여하에 따라 약물 복용이 필요하지 않게 되는 경우도 있으며, 이를 위해서는 당뇨병 관리의 기본이라고 할 수 있는 식사요법과 운동요법을 철저히 지키는 것이 중요합니다. 

인슐린은 한번 맞으면 평생 맞아야 하나요? 
인슐린은 중독성이 있고 인슐린을 한번 맞으면 평생 맞아야 한다는 잘못된 속설에 근거하여 인슐린 치료를 미루거나 거부하는 환자분들이 많이 있지만 이는 근거 없는 잘못된 이야기입니다.
제1형 당뇨병에서처럼 몸속에서 필요한 인슐린이 거의 만들어지지 않는 상황에서는 일생동안 인슐린을 맞아야 하는 것이 사실입니다. 하지만 인슐린을 만들어 내는 능력이 유지되고 있는 제 2형 당뇨병 환자에서는 인슐린을 평생 맞아야 한다는 것이 모두 사실은 아닙니다.
제2형 당뇨병 환자 중 초기에는 혈당을 조절하기 위해 인슐린 주사가 필요하다가도 나중에는 먹는 약으로 바꾸어 혈당을 조절할 수 있는 경우가 있으며, 특히 일시적인 이유로 (감염증, 수술 전후 등) 인슐린 주사를 맞았을 경우에는 이러한 이유가 사라진 후 다시 예전의 치료 방법 (식사/운동 요법, 경구혈당강하제)으로 돌아갈 수 있습니다. 하지만 이러한 경우에도 인슐린 치료를 중단할 지의 여부는 담당의사와 상의하여 결정해야 합니다. 

당뇨병의 급성 합병증에 대해 좀 더 자세히 알려주세요. 
당뇨병의 급성합병증으로는 당뇨병 자체로 생긴다기보다는 당뇨병을 치료하면서 생기는 문제인 저혈당증과 혈당이 빠른 시간 내에 급속하게 증가되어 생기는 문제인 당뇨병성 케톤산증 및 고삼투압성 혼수가 있습니다.