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제목
요추 추간판 탈출증


 
허리가 한번쯤 아파 본 사람이면 요통이 얼마나 괴로운 것인가를 잘 알 수 있을 것입니다. 물건을 들어올리다가 허리를 삐끗했다던가, 또는 잠자리에서 일어나다가 우연히 허리가 뜨끔하더니 그 후부터 허리가 계속 아프고, 얼마 후엔 다리까지 저리고 땡겨 오는 수가 있습니다. 이러한 증세는 대개 척추뼈 사이에 있는 “추간반”, 즉 “디스크”가 뒤쪽으로 돌출하여 다리로 내려가는 신경근(좌골신경)을 누르기 때문에 일어나는 증상들입니다. 이것을 “추간판탈출증”’이라 하고, 간단히 “디스크”라고도 부르며, “좌골신경통”으로 명명하는 경우도 있습니다.
추간판, 즉 디스크는 목에서부터 허리까지 척추뼈 사이 사이에 있는 일종의 관절로서 원반 모양으로 생겼기 때문에 “디스크”라 부릅니다. 디스크는 외곽을 감싸는 탄력적인 환상섬유와 내부 중심부에는 말랑말랑한 수핵이 들어 있습니다. 이 수핵이 디스크의 중심 역할을 하는 부위로써, 환상섬유를 자동차 타이어의 고무바퀴에 비유한다면, 수핵은 공기가 들어있는 튜브에 해당합니다. 수핵은 대부분 액체 성분으로 되어 있어 척추에 가해진 충격을 흡수하는 쿠션 역할을 하며, 또한 운동을 원활하게 하는 관절 역할도 합니다.
“요추간판탈출증”, “허리 디스크”, “요추 수핵탈출증”이라고도 합니다.

정의
디스크의 수핵이 약해진 환상섬유를 밀고 돌출한 상태를 요추간판탈출증 혹은 수핵탈출증으로 정의합니다. 돌출된 수핵 및 환상섬유는 뒤로 지나가는 척수신경을 압박하여 허리 및 다리통증이 유발되며, 심할 경우에는 마비증세가 발생합니다.
 

예방법
연령에 따른 노화 현상인 퇴행성 변화를 어떻게 특별히 막을 방법이 없겠지만 외상에 의한 충격은 우리가 평소에 주의하면 상당히 방지할 수 있겠습니다. 디스크에 가해지는 충격이 많은 자세는 되도록 피하도록 노력해야겠습니다.
가장 나쁜 자세란 의자에 앉은 상태에서 허리를 구부려 무거운 물건을 들어올리는 경우입니다. 일상생활에서 우리들은 흔히 서서 허리를 앞으로 구부려 물건을 들어올리는데, 이 자세가 요추디스크에 가장 많은 충격을 주는 자세입니다. 이런 자세로 물건을 들어올리면 물건 무게보다 약 10~15배의 충격이 허리 디스크에 가해지기 때문입니다. 이러다가 허리를 삐게 되면 디스크 증세가 발생하는 것입니다. 그러므로 물건을 들어올릴 때에는 허리를 반듯이 편 상태에서 무릎을 굽히고 앉아 물건을 들어올리는 습관을 기르는 것이 좋습니다.
그리고 사무실에서 근무할 때 책상 앞으로 기대어 오랫동안 일하는 것보다는 허리를 반듯이 펴고 앉는 것이 좋으며, 때때로 일어나 허리에 힘을 풀어 주는 것이 좋습니다. 안락의자나 또는 자동차에 앉을 때에도 허리를 비스듬히 기대고 앉는 것 보다는 허리를 펴고 반듯이 앉는 것이 좋습니다. 이러한 바른 자세를 익히도록 평소에 노력해야 할 것입니다.
또한 오랫동안 운동을 하지 않고 있다가 갑자기 운동을 하면 허리에 충격이 심해 디스크에 좋지 않으므로 평소에 적당한 운동을 계속하여 허리 근육을 강화시키는 것이 좋습니다.


<이럴 땐 의사에게>
● 자주 재발하는 요통
● 일정 기간의 안정에도 불구하고 요통이 지속될 때
● 허리보다 다리의 통증이 더욱 심할 때: 이것은 디스크의 정도가 심한 것을 의미합니다.
● 요통 환자에서 발가락이나 발목의 마비가 발생하였을 때
● 요통 환자에서 소ㆍ대변장애가 발생하였을 때

 
증상 
허리 디스크의 대표적인 증상은 허리가 아프고, 다리가 저리고 당기는 증상입니다. 대개의 경우 허리가 먼저 아프기 시작하며, 또한 엉치 부위가 시큰거리고 아프며, 둔부에 통증을 느끼게 됩니다. 그러다가 얼마 지나서부터는 한쪽 다리가 저리고 아프게 되며 허리에서부터 한쪽 다리로 땡기는 통증이 발생하는 것이 보통입니다.
시간이 경과함에 따라 아픈 부위 다리의 감각이 둔해지거나, 또는 발가락 운동에 힘이 빠지게 되는 경우도 있습니다. 누워서 다리를 쭉 뻗은 상태에서 한쪽 다리를 올려보면 통증이 심해서 다리를 잘 올릴 수 없게 되며, 다리를 들어 올리지 못하는 정도가 심하면 심할수록 디스크의 탈출증의 정도가 심하다고 할 수 있습니다.
허리디스크의 급성기와 만성기에 따라 증상에 차이가 있습니다. 급성기는 허리 및 다리통증이 모두 심할 수 있고, 다리를 들어올릴 때 제한이 심한 반면, 만성기에는 주로 허리통증이 다리통증보다 심하면서, 다리를 보다 많이 들어올릴 수 있습니다.
허리디스크의 정도가 아주 심할 때는 발목에 마비가 발생하며, 경우에 따라서는 소·대변 마비, 성기능 장애가 발생할 수도 있습니다. 이럴 때는 가능하면 빠른 시간 내에 수술치료를 시행하는 것이 좋으며, 부적절한 치료시 마비가 영구적 장애로 남는 경우도 있습니다.

원인/병태생리 
우리 사람들은 동물들과 달라서 직립 보행을 하며, 이때 체중은 허리를 통해 전달됩니다. 만약에 허리에 디스크가 없다면 허리를 앞으로 굽히지 못할 것이며, 또한 지나친 체중을 받으면서 척추뼈가 부서지거나 닳아서 쉽게 망가질 것입니다. 따라서 디스크는 허리를 앞으로 굽힐 수 있도록 관절의 역할을 하면서, 또한 서서 걸어 다닐 때 발생하는 체중 및 하중을 흡수하는 기능을 합니다.
그러나 모든 인간의 장기가 그렇듯이 디스크도 역시 노화의 과정을 거치게 됩니다. 나이가 점차 많아짐에 따라 수핵의 수분 성분도 점차로 줄어들고 탄력성이 없는 섬유질로 변하게 되며, 주위를 둘러싸고 있는 환상섬유도 탄력성이 줄어들고 더러는 균열이 일어나게 됩니다.
이와 같은 연령에 따른 노화현상, 즉 퇴행성 변화가 있는 가운데 척추에 충격이 가해지면 탄력성이 없어진 수핵이 균열 등에 의하여 한쪽으로 약해진 환상섬유를 통하여 돌출하게 되며 이와 같은 현상을 추간판 수핵 탈출증, 흔히들 줄여서 추간판탈출증 또는 디스크라고 합니다.
“추간반탈출증” 즉, “디스크”는 연령에 따른 퇴행성 변화가 이미 있는 디스크에 외상에 의한 충격이 가해져 수핵이 뒤쪽으로 탈출하여 척수신경을 눌러 일어나는 신경통이 대부분입니다. 흔히 “좌골 신경통”이라고 하는 것은 대부분 요추 디스크 탈출에 의한 증상인 경우가 대부분입니다. 뚜렷한 외상 없이도 발병하는 경우도 상당히 많이 있습니다.
디스크란 목뼈에서부터 허리뼈에 이르기까지 척추 마디 사이마다 있으므로 경추부, 흉추부, 또는 요추부 중 어떤 부위에서나 다 발병할 수 있습니다. 그러나 가장 잘 발생하는 부위는 역시 운동성이 많고, 충격을 많이 받는 허리 부분이며, 그 다음이 목 부위입니다. 요추뼈는 5개로 되어 있는데, 그 중에서도 아래 부위인 요추 제4~5사이 디스크가 가장 많이 발병하고, 그 다음이 요추 제5 ~ 천추 제1 사이 디스크가 많이 발병합니다.
디스크 질환은 20~40대에 가장 많이 발생합니다. 이때가 디스크에 퇴행성 변화가 오는 연령인 데다가 활동성이 가장 왕성한 시기여서 외상을 당하기가 쉽기 때문입니다. 외상 중에서도 가장 흔한 것은 무거운 물건을 들어올리다가 허리를 삐는 경우입니다. 여자인 경우 아이를 들어올린다든지 또는 집안에서 허리를 구부려 무거운 살림 도구들을 들어올리다가 허리에 많은 충격을 받을 수 있습니다.
그 외에도 중노동은 아니지만 계속적으로 앉아서 일을 해야 하는 사무직 종사자들도 디스크에 잘 걸릴 수 있는데, 이것은 앞으로 구부리고 앉아서 사무를 보는 경우 계속적으로 자기체중의 약 2.5배의 충격이 요추 디스크에 가해짐으로써 디스크가 발생할 수가 있는 것입니다.

진단
모든 질병이 그렇듯이 진단에서 가장 중요한 것은 자세한 병력과 증상이 가장 중요합니다. 특히 디스크의 진단에서 병력과 증상이 진단의 70%를 차지합니다. 즉 환자의 병력과 증상만으로도 허리 디스크의 진단이 가능하며, 여러 가지 검사들은 단지 확인의 과정 및 치료의 방법 선택에 도움을 줄 뿐입니다.

검사법
(1) 단순 x-선 촬영
가장 간단하게, 그리고 보편적으로 이용되는 검사방법이다. 그러나 정확도가 떨어지므로 이것만으로는 디스크를 진단하지 못하며, 다른 정밀검사가 필요합니다.

(2) 척수조영술
척추에 바늘을 삽입한 이후 조영제를 척수강에 넣어 디스크에 의한 척수 신경의 압박정도를 확인하는 검사방법입니다. 불과 4~5년전까지만해도 가장 많이 사용되던 검사방법으로 환자의 척추에 바늘을 삽입하여 고통을 주는 검사이기 때문에 CT, MRI의 도입 이후에는 사용 빈도가 많이 줄어들었습니다.

(3) 척추 CT
현재 가장 보편적으로 이용되는 검사법입니다. 허리 디스크의 병변을 정확하게 알려주면서, 척수 신경의 압박 정도를 알 수 있기 때문에 치료 방법 뿐 아니라 수술 방법 설정에도 도움이 됩니다. 최근에는 CT검사가 의료보험에서 공제가 가능하여 환자들의 경제적 부담이 많이 줄어들었습니다.

(4) 척추 MRI
추간판 탈출증의 진단에서는 가장 정확한 진단 방법입니다. 특히 척수 신경의 이상 유무를 가장 잘 보여주는 검사로써 디스크의 탈출정도, 탈출된 디스크에 의한 척수 신경의 압박 정도를 여러 가지 영상으로 보여 줌으로써 수술 계획의 수립에는 필수적입니다. 아직 보험 적용이 안되기 때문에 검사비가 많이 드는 단점이 있습니다.

경과/예후
요추디스크의 예후는 좋은 편입니다. 환자중의 약 80~90%가 침상 안정이나 물리치료만으로도 통증이 치유되며, 수술을 요하는 경우는 10~20% 정도에 지나지 않습니다.
수술을 받은 환자의 90% 정도에서는 통증이 사라지고 직장에 복귀하거나 학업을 지속할 수 있습니다. 그러나 여기서 중요한 것은 환자 개개인의 디스크 탈출의 정도 및 디스크의 상태에 맡는 수술법의 선택이 중요합니다.

합병증
허리디스크의 합병증으로 가장 많은 것이 마비입니다. 마비에는 운동마비, 감각마비, 대·소변 마비 및 성기능 마비가 있습니다. 이러한 합병증(마비의 증상)이 있을 때는 바로 의사의 진찰을 받고 적절한 치료를 받아야 합니다. 적절한 치료의 시기를 놓치게 되면 이는 영구적 장애로 남을 수도 있으며, 평생동안 장애자로 지내는 경우도 있습니다.
특히 대, 소변을 보는 힘이 약해지거나 다리를 전혀 움직일 수 없는 심각한 마비 증상을 보이는 환자가 있습니다. 이런 상태를 ‘마미총 증후군(Cauda equina syndrome)’이라고 하는데 허리 디스크의 가장 심한 형태이며 응급 수술을 요합니다. 보통의 허리 디스크 환자는 신경 다발에서 갈라진 신경 가지 하나가 눌리는 데 반해서 ‘마미총 증후군’은 신경 다발 전체가 큰 디스크 조각에 의하여 갑자기 심하게 눌린 경우 나타납니다
하지만 일부의 환자에서는 다리에 뚜렷한 마비의 증상이 있어 발목을 움직이지 못하면서도 “허리 수술”의 잘못된 편견 때문에 수술의 시기를 놓치는 경우가 있으며, 이때는 수술을 해도 환자의 마비증세는 회복되지 않습니다.

치료
발병 초기에는 우선 안정이 가장 좋은 치료 방법입니다. 따뜻한 온돌방에 요를 깔고 누워서 약 2~3일간 안정하면 초기의 경한 탈출증인 경우에는 대개 호전됩니다.
안정가료시 더운찜질, 초음파치료 또는 견인장치 등의 물리치료가 효과적일 수 있습니다. 아주 통증이 심한 경우에 진통 목적으로 약을 복용하기도 하나 함부로 신경통에 좋다는 약을 남용해서는 오히려 부작용이 발생할 수 있으므로 주의해야 합니다.
이와 같은 안정가료나 물리치료 등과 같은 보존적 치료에도 통증이 호전되지 않고 통증이 계속되거나, 또는 증상이 어느 정도 좋아졌다가도 자주 재발하는 경우, 또는 진찰 소견에서 신경에 이상이 심해 발 운동에 마비가 두드러지게 나타날 경우에는 수술적 치료가 도움이 됩니다.
또한 MRI 검사 소견 역시 수술을 결정하는데 도움이 됩니다. MRI 검사상 디스크를 싸고 있는 막이 터지지 않고 잘 유지되어 있는 경우 대개 보존적 치료의 대상이 되지만, 디스크를 감싼 막이 터져 있고 디스크가 큰 경우에는 수술을 요하는 경우가 많습니다. 하지만 대상을 선정할 때 더욱 중요한 것은 MRI 소견이 아니라 환자가 느끼는 증상입니다. MRI 검사 소견에서는 아주 큰 디스크가 터져 있는데도 불구하고 별 다른 불편함 없이 일상생활을 잘 하는 사람들을 자주 봅니다. 이런 사람들은 수술을 생각할 필요는 없습니다. 반대로 MRI 소견에서는 별로 큰 디스크가 아닌데 환자가 느끼는 증상은 아주 심한 경우를 종종 봅니다. 이런 환자들은 대개 태어날 때부터 또는 후천적으로 척추관이 좁은 협착증이 같이 있는 환자들로 수술 치료가 필요한 경우가 많습니다.
수술 방법에는 다음과 같은 여러가지 방법이 이용되고 있습니다. 여기서 중요한 점은 어느 한 가지의 수술 방법이 최고의 수술법이 아니고 환자의 상태에 적절한 수술법의 선택이 가장 중요합니다.

최소 침습적 수술 방법
환자에게 칼을 사용한 피부의 절개를 최소로 하면서 디스크를 제거하는 방법이 이에 해당하며, 여기에는 다시 여러 가지 방법으로 나눌 수 있습니다.

(1) 디스크 내 주사치료(카이모파파인 화학적 수핵 용해술)
수술하지 않고 국소마취하에 간단히 주사 바늘을 디스크 내부에 찔러넣고 카이모파파인이라는 수핵을 용해시키는 효소를 주사하는 획기적인 치료법이 개발되어 시행되고 있습니다. 성공률은 약 80 %로 보고되고 있습니다. 카이모파파인 주사약은 “파파야”라는 열대 과일에서 추출한 효소로서, 이것은 단백질을 용해시키는 연육소의 작용을 합니다. 디스크 내의 수핵이 단백질과 수분의 결합된 상태이기 때문에 카이모파파인을 디스크 내에 주사하면 단백질이 용해되어 물이 되어서 흡수되므로, 볼록 튀어나온 디스크가 가라앉게 되는 것입니다. 따라서 칼로 도려낸 것과 같이 탈출된 디스크가 편평하게 되어 신경압박이 풀려 통증이 사라지게 되는 것입니다. 이것에 해당하는 경우는 디스크 환자라도 하지 통증이 더욱 심한 경우 아픈 다리를 쭉 펴고 들어 올려볼 때 땡겨서 많이 못 올릴 경우(이것을 하지직거상 검사: 양성일 경우라고 함). 특수 촬영인 CT나 MRI상 디스크가 연성(말랑말랑한) 의 볼록 튀어나온 타입일 경우 이상 세 가지 경우가 다 있을 때에 한해 주사치료하면 성공률이 약 90% 정도로 좋은 결과를 얻을 수 있습니다. 그러나 단점으로는 아주 드물게 카이모파파인 주사에 대한 과민반응으로 과민성 쇼크가 발생할 위험성이 보고되고 있습니다.

(2) 경피적 디스크 자동 흡입술
“뉴글레오톰”이라는 주사바늘을 디스크 내에 삽입한 수핵을 절단하며 흡입하여 제거하는 수술법입니다. 경피적 디스크 자동 흡입술의 성공률은 약 80% 정도이며, 수술의 성공을 위해서는 정확한 환자의 선택이 가장 중요합니다.

(3) 경피적 내시경 디스크 절제술
여러 종류의 척추수술 내시경이 도입되어 있습니다. 가장 최근에 도입된 척추내시경 중에서 미세내시경 디스크 절제술(AMD)이 있습니다. 이것은 기존의 디스크 수술법의 장점을 충분히 살리면서 내시경수술의 한계점을 극복할 수 있는 수술법입니다. 피부를 약 0.7cm 정도 절개한 이후 수술내시경을 삽입하여 수술을 진행하며, 기존 디스크 수술법과 같이 직접 디스크를 확인하면서, 제거가 가능합니다. 성공율은 80% 정도입니다.

(4) 단순 부분 디스크 제거술 및 미세 현미경 디스크 제거술
디스크를 정확하고 완벽하게 제거할 수 있는 방법으로 현재 가장 많이 이용되는 수술법입니다. 미세 현미경을 이용할 경우에는 상처의 크기도 약 2cm 정도로 줄일 수도 있습니다. 약 2cm 정도의 피부 절개를 하고, 이를 통하여 척추후궁 및 척추인대를 제거합니다. 튀어나온 디스크를 직접 눈으로 확인하고, 이를 제거합니다. 디스크를 제거한 이후에 신경의 압박이 풀린 것을 직접 확인하기 때문에 수술이 비교적 정확할 수 있습니다. 이들의 성공율은 90% 정도입니다.

(5) 요추 유합술
단순한 디스크환자에서는 융합술이 필요없습니다. 요추융합술은 척추 불안정증이 있거나, 불안정증이 예상되는 환자, 또 퇴행성 디스크 환자에서 적용되는 수술법입니다. 이러한 환자에서 단순 디스크 절제술로 수술을 하였을 때 수술 직후에는 환자의 증세가 호전되지만 시간의 경과에 따라 환자의 허리통증이 심해지는 경우가 많이 있습니다. 이는 척추가 불안정하기 때문에 발생한 것입니다.
요추유합술에서는 단순 디스크 절제술에서와 같이 디스크를 제거합니다. 그리고 불안정증을 예방하기 위해, 혹은 불안정증을 교정하기 위해 유합술을 시행합니다.

요추유합술의 방법에는 여러 종류가 있습니다.
환자의 골반뼈를 이용하는 방법에서부터 인조 링을 삽입하는 방법, 그리고 불안정증이 심할 경우에는 나사못으로 고정하는 방법 등이 있습니다.