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포도막염



공모양의 안구는 초자체라는 젤리와 같은 물질이 안을 채우고 있으며 안에서부터 차례로 망막, 포도막, 공막이 세가지 층이 안구를 둘러싸는 벽을 형성하고 있습니다. 망막은 물체의 상이 맺히는 곳으로 시세포와 시신경이 분포해 있으며 공막은 흰자위를 일컫습니다. 중간층인 포도막은 세가지 구조물 즉, 눈의 동공의 크기를 조절하여 사진기의 조리개와 같은 역할을 하는 홍채와 가까운 곳과 먼 곳을 볼 때 초점을 변화시켜주는 모양체, 그리고 망막에 영향을 공급하고 눈의 암실역할을 하는 맥락막으로 이루어져 있습니다.
포도막염이란, 바로 이 포도막에 발생한 염증을 말하며, 포도막이 침범된 부위에 따라서 홍채염, 모양체염, 맥락염 등으로 불리워집니다. 포도막염운 주로 포도막에 분포되어 있는 혈관계의 염증에 의해서 벌생하지만 포도막과 인접해 있는 주위 조직인 망막, 초자제, 공막의 염증이 파급되어 발생할 수도 있습니다.

포도막염의 원인

(1) 외인성 요인
여러가지 세균이나 바이러스, 기생충에 의한 감염과 외상이나 화학물질에 의한 손상이 여기에 속합니다.

(2) 내인성요인
확실한 원인을 알 수 없는 경우로 주로, 면역체계의 이상에 의한 것으로 알려져 있으며 과민성 반응이나 여러가지 자가 면역질환에 동반되어 포도막염이 발생할 수 있습니다. 하지만 실제 임상에서, 그 원인을 찾기가 그리 쉽지 않습니다. 

포도막염의 증상

(1) 전반부포도막염
염증이 눈의 전반부에 있는 경우 즉 홍채염과 모양체염이 해당되며 급성으로 발병하여 심한 통증과 출혈, 눈부심, 시력저하를 나타냅니다. 스테로이드 제제의 점안 등 적절한 치료로 예후는 비교적 좋으나 재발이 잘 됩니다. 염증의 재발 여부와 빈도는 환자에 따라 차이가 커서 일년에 수차례 발생하기도 하고 5년이나 10년 후에 재발되기도 합니다. 재발이 계속되는 경우에는 만성으로 진행하여 시력저하가 심해지고 백내장이나 녹내장등의 합병증을 유발 할 수 있습니다.

(2) 중반부포도막염
포도막염은 안저 주변부에 원발병변이 있는 만성적인 포도막염으로 대개 양쪽 눈에 발생하며 소년이나 젊은 층에 주로 발병합니다. 가벼운 시력저하나 비문증 등의 증상이 많고 자각증상이 없을 수도 있습니다. 염증이 오래 지속되면 황반부종을 동반하여 시력이 저하되고 백내장, 황반변성, 망막박리 등의 합병증이 발생할 수도 있습니다.
증상이 가벼울 때는 치료할 필요가 없으나 병변이 심해지면 스테로이드체제를 점안하거나 전신투여를 하고 잘 호전되지 않을 때에는 병변부위에 냉동술을 시행할 수 있으며 합병증이 발생했을 때는 경우에 따라 적절히 치료해야 됩니다.

(3) 후반부포도막염
안구의 후반부에 국한된 맥락막염, 망막염을 일컫습니다. 발병이 서서히 시작되며 황반부 침범 여부에 따라 시력 저하가 있으며 안통과 충혈은 없습니다.

(4) 전체포도막염
포도막 전역에 걸쳐 염증이 있는 경우로 가장 심한 형태의 포도막염입니다. 병의 초기에는 염증이 후부 또는 전부에 국한되어 있다가 전포도막염으로 발전 할 수가 있으며 동양인에서 호발하는 베세트병이 여기에 속합니다.

(5) 베세트병
눈 뿐만 아니라 전신의 여러 장기 조직을 침범하는 만성질환으로 입안이 자꾸 헐거나 외음부의 궤양, 피부의 반점 등의 증상이 함께 나타납니다. 베세트병에서는 눈의 증상이 가장 심각하여 병이 오래 지속됨에 따라 망막 기능이 저하되어 궁극적으로 실명하게 되는 경우가 많습니다.

치료과정
원인을 파악하여 치료하는 것이 매우 중요하며 스테로이드 제재를 점안 및 경구 투여하면서 합병증 유무를 지속적으로 관찰하여 치료하여야 합니다. 

(1) 산동제 점안: 눈의 염증에 의한 모양체 근육긴장의 완화 홍채 후유착의 방지
(2) 부신피질 호르몬제: 포도막염 자체의 치료 경구, 주사, 안약 등의 형태
(3) 눈 주위 치료제 주사
(4) 항대사제 치료: 마치 항암제와 같은 목적으로 사용합니다.
(5) 면역억제제(Cyclosporin): 이 약제는 강력한 면역억제제로서 여러가지 종류의 만성포도막염 치료에 큰 효과를 보이기 때문에 미국, 일본에서도 새로운 치료법으로 주목을 하는 약입니다. 이 약은 신장 이식수술등 이식수술을 받은 환자도 이식거부반응을 방지하기 위해 복용하는 약이기도 합니다. 부작용으로는 신장에 약간의 독성이 보고되기 때문에 신장기능을 철저히 주시해야 하며, 이 이외에는 크게 신경쓰실 만한 부작용은 없다고 할 수 있습니다.
특히, 과로한 경우, 감기가 걸린 경우, 또는 술이나 담배를 많이 한 경우에는 재발이 잘 되므로 매우 조심해야 합니다. 재발의 증상이 느껴지면 지체없이 병원에서 치료를 받아야 눈의 손상을 최소화 할 수 있습니다. 포도막염은 완치가 안된다 하더라도 적극적 치료는 증세완화에 현저한 효과가 있으므로 치료를 소홀히 하거나 포기하면 절대로 안됩니다.