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제목
충치치료

충치 치료는 어떻게 하나요?
충치 치료는 치아의 썩은 부위를 갈아내 없애고 그 부위를 특수한 재료로 메워(충전) 주는 것을 말합니다. 치아를 갈아낼 때엔 "웽ㅡㅡ"하는 소리가 나는 기구를 씁니다. 이때 물이 나오기 때문에 진료 보조원은 이 물과 치아 찌꺼기, 침을 빨아들이는 기구를 입안에 대게 됩니다. 충치 치료 과정 중에서 가장 불안하고 초조한 대목일 것입니다. 하지만 마음을 차분히 가라앉히고, 소리에 신경 쓰지 말고 물로 입안을 헹군다고 생각하면 충치 치료도 그렇게 어렵지 않습니다. 치아를 갈 때 다소 아프게 되는데 도저히 아픔을 참지 못하겠으면 치과 의사와 상의하여 마취를 해달라고 하는 것이 좋습니다. 마취를 하고 하면 거의 아프지 않습니다. 흔히 충치 치료 후에 이런 말을 듣게 됩니다. "조금 썩은 것 같은데 너무 많이 이를 깍아 낸 건 아닌가요?" 충치는 겉에서 보면 아주 작은 것처럼 보이나 실제로는 치아 내부로 깊숙이 썩어 들어간 경우가 대부분입니다. 그러므로 썩은 부위를 파내고 보면 겉에서 보던 크기 보다 더 큰 것을 알 수 있습니다. 그리고 치아가 너무 깊게 썩어 세균이 신경까지 침범했을 경우엔 신경치료를 하게 되고, 치아의 썩은 부위가 광범위한 경우엔 충전 재료만 가지고는 안되기 때문에 치아를 씌우게 되기도 합니다.

어떤 경우에는 겉으로 작아 보이는 크기의 충치를 제거해 살펴보면 속으로 아주 넓게 썩어있어 이를 뽑아야 하는 경우도 있습니다.

 

충치치료의 재료는 무엇이 있나요?
썩은 부위를 갈아낸 다음 그 부위를 메우는(충전하는)재료(충전재료)에는 몇 가지가 있습니다만 앞니에선 표나지 않는 치아색 재료를, 어금니 쪽에선 견고하고 쓰기 편한 재료를 선택하는 게 원칙입니다. 대표적 재료는 다음과 같은 것이 있습니다. 

아말감
흔히 은 또는 납땜이라고 잘못 말하는 것이 바로 아말감입니다. 색깔이 은색 또는 검은색, 검은 회색으로 과거에 가장 많이 쓰이던 재료이기도 합니다. 가장 큰 장점은 비용이 저렴하다는 것입니다. 하지만 치아의 모양을 재현하기 어렵고, 치료 후 시간이 지나면 부식 될 수 있고, 가장자리에서부터 깨져나가 다시 썩을 수 있는 단점이 있습니다. 또한 성분 중에 은과 함께 수은이 포함되어 있어 인체에 해로울지도 모른 다는 우려가 있습니다.(물론 치료한 아말감이 인체에 해를 끼친다는 정확한 연구는 없습니다.) 치료법은 그리 많이 썩지 않았을 경우엔 당일날 충치가 있는 부분을 갈아내고 아말감으로 충전까지 할 수도 있고 깊이 썩은 경우엔 약제를 일시적으로 넣었다가 다음 번 약속 때 아말감으로 충전할 수도 있습니다. 그리고 아말감이 단단하게 굳는 데는 약 24시간이 걸리므로 아말감을 충전했을 경우엔 만 하루동안 그쪽으로 음식물을 씹지 않아야 합니다.


금(인레이)
갈아낸 부위를 금으로 메워주는 것입니다. 모양을 정교하게 만들 수 있고, 녹이 슬지 않으며, 부서질 염려도 적고, 단단한 정도가 우리 치아와 잘 어울린다고 할 수 있습니다. 현재로선 어금니 충치 치료에 금 인레이가 가장 좋은 치료법입니다. 단지 의료 보험이 적용 되지 않아 비싸다는 단점이 있습니다. 첫째날 충치를 제거한 후 본을 뜨고 임시로 충전한 다음 며칠 후 약속 날짜에 금 인레이를 끼우면 됩니다. 


치아색치료
치아의 색과 비슷하게 만들어 아름다움을 우선시한 재료입니다. 레진이나 세라믹 계통의 재료가 있습니다. 앞니가 썩었는데 금이나 아말감으로 치료해 놓는다면 보기 싫겠죠. 어금니 쪽에도 미관을 최우선으로 생각하는 사람들은 이 재료를 씁니다. 장점은 보기 좋다는 것이고 단점을 재료가 금과는 다른 성질을 가지고 있어 닳거나 깨지기 쉽다는 것입니다.(요즘에는 재료가 더욱 발달하여 어금니에도 사용할 수 있는 재료들이 나오고 있습니다.) 특수한 빛을 쪼여서 굳게 만드는 재료도 있고 자연상태에서 굳어지는 재료도 있습니다. 요즘엔 금인레이처럼 외부에서 만들어 끼우는 경우도 있습니다. 아직은 의료보험 적용이 되지 않아 비용은 다소 높은 편입니다.

그 외에도 치과에서는 아주 많은 종류의 재료가 사용되고 새로이 개발되고 있어 일일이 모두 나열할 수는 없습니다.