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기관지 천식

기관지 천식이란 기도(공기가 통과하는 관)의 만성적인 염증성 질환으로서 특이한(예: 집먼지 진드기, 꽃가루, 곰팡이 등) 또는 비특이적인 자극(예: 먼지, 화학물질, 찬 공기, 정신적 또는 육체적 자극)에 대한 기관지의 과민성과 가역적인 기도 폐색을 특징으로 하는 질환입니다. 대개 인구의 3~8% 정도의 유병율을 가지는 비교적 흔한 질환으로 사회가 산업화, 공업화되면서 날로 증가 추세에 있습니다.
기관지천식은 발작적인 기침, 호흡곤란 및 천명의 전형적인 3대 증상이 다 나타나는 중증 천식보다는 대개 지속적인 기침, 흉부 압박감, 인후의 이물감 같은 단순한 증상을 호소하는 경증 천식이 더 많습니다. 그러나 생명을 위협하는 심한 급성 천식 발작으로 기관지가 수축하여 기도가 막혀 수분 안에 사망할 수 있는 무서운 질환이므로 즉각적인 응급치료 및 입원이 절대적으로 필요한 경우도 있습니다.
선진국의 경우 천식의 유병율은 점차 증가하고 있는 추세이며 날로 공해, 흡연, 실내 알레르겐(천식 유발물질)의 증가, 담배연기, 자동차 가스, 자극성 가스 등에 의한 환경적 요인이 중요한 역할을 하여 우리나라의 경우도 마찬가지로 전체 인구의 약 5~10% 정도로 보고되고 있습니다.


기관지 천식은 왜 생기는가?

기관지 천식환자에서 기관지내시경 검사를 시행하면 경증 천식의 환자에서도 기관지 점막에 염증소견 즉, 점막이 붉게 충혈되고 점액(객담)을 분비하게 되고 붓는 소견을 보입니다. 이러한 염증은 기관지의 과민반응을 유발시키고, 이러한 과민반응을 나타내는 기관지에 어떠한 방아쇠인자(촉발인자)의 자극이 가해지면 천식증상이 유발됩니다. 기관지 과민성이 심한 환자는 작은 방아쇠인자의 자극에 의해서도 천식증상이 유발되며, 기관지 과민성이 심하지 않은 환자는 방아쇠인자의 자극이 커야만 천식증상이 유발됩니다.
여기서 기관지 과민성이란 천식환자에서 특징적으로 볼 수 있는 것으로 여러가지 비특이적 자극에 반응하여 기관지가 수축하는 현상을 말합니다. 결국 기관지 과민성이란 기관지 평활근의 긴장상태가 증가된 것(기관지 수축이 아님)으로서 이러한 긴장성을 유지시키는 것은 자율신경의 이상, 항원(천식 유발물질) 자극에 의한 기관지의 비반세포와 중성백혈구, 호산구로부터 유리되는 화학매개체 및 개개인의 타고난 유전적 소인입니다. 그러므로 천식을 촉발하는 것이 무엇인지 밝히는 것이 무엇보다 중요하고, 그것을 피하는 법을 배워야 합니다. 이러한 촉발제를 피할 수 없다면 면역요법 등을 고려해야 합니다.
잘 알려진 촉발제의 종류는 집먼지, 집먼지진드기, 꽃가루, 곰팡이, 동물 비듬, 동물 및 새털, 베개, 침구, 솜, 바퀴벌레 항원, 흡연, 나무연기, 자극적인 냄새, 향수, 방향제, 방취제, 운동, 찬 공기, 기후 등이 있습니다. 이중에 중요한 몇가지에 대하여 알아보고, 예방 가능한 사항을 지켜 생활의 변화를 가져오면 천식이 시작되는 것을 막는데 큰 도움이 됩니다.


방아쇠 인자의 종류(천식의 원인)

- 비특이적 방아쇠인자 : 운동, 공기오염, 상기도 감염(감기, 독감), 야간, 약물, 정서불안 등

- 특이적 방아쇠인자(특이항원) : 알레르기성 천식은 천식환자의 약 50%를 차지하며 항원에의 노출은 천식을 유발(기관지를 직접 수축시킴)시킬 뿐 아니라, 비특이적으로 기관지 과민성을 증가시키기도 합니다. 우리나라에서 가장 흔한 특이항원은 집먼지진드기이며, 그외 주로 봄, 가을철에 흔한 꽃가루 화분, 잡초 화분과 아스피린 특이체질반응 등입니다.


기관지 천식의 종류

- 외인성 천식 : 알레르기성 천식을 의미하며, 원인 항원에 노출되었을 때 증상이 나타나게 되는데 원인 알레르겐에 대한 피부시험이나 기관지 유발시험이 양성반응을 보이며, 발병 연령이 젊은 경우가 흔하다.

- 내인성 천식 : 상기도 감염, 운동, 정서불안, 기후 및 습도의 변화 등이 천식을 유발시키거나 악화시키는 경우인데, 주로 성인형 천식에서 흔히 볼 수 있다.

- 혼합성 천식 : 외인성 및 내인성 요인이 혼합되어서 천식이 발작하는데, 대개 소아형 천식에 많다.

- 아스피린 유발성 천식 : 아스피린에 의해 천식이 유발되고 악화되는 경우를 말한다.

- 직업성 천식 : 작업장에서 흡입되는 물질에 의해서 발생하는 천식을 말하는데, 원인물질에 감작되는 시간이 필요하므로, 처음 얼마 동안은 무증상으로 지내다가 수개월 혹은 수년 후에 천식증상이 나타나게 됩니다. 증상은 주말이나 휴가시에 완화되고, 직장에 복귀하면 악화하는 특징을 갖고 있다.


천식 환자가 꼭 알아야 될 사항

(1) 감기는 천식증상을 악화, 재발시키기 때문에 빨리 치료하는 것이 중요하다.
(2) 호르몬제 사용은 중독성이 있어 의존하게 되기 때문에 근본적인 치료에 임하려는 마음을 갖는 것이 중요하다.
(3) 흡입제 사용의 적절한 사용시기는 기침이 유발되고 난 후가 아니라, 호흡곤란이 유발되려는 기미가 느껴질 때 사전에 사용하는 것이 효과적이다.
(4) 꽃가루, 먼지, 솜털(애완용 동물)같은 물질은 기관지를 자극하기 때문에 피한다.
(5) 심한 바람, 찬 공기는 기도를 자극해서 천식을 악화시킨다.
(6) 목욕하고 나서는 몸에 물기를 완전히 제거한 후 외출해야 한다.
(7) 금연
(8) 후추 같은 자극적인 첨가물은 피한다.
(9) 스트레스는 기관지 수축을 일으켜 천식을 유발한다.
(10) 가벼운 운동, 명랑한 기분은 천식치료에 도움이 된다.


기관지 천식의 치료

기관지 천식은 기도 안에 염증이 지속되는 만성 기도질환으로서 여러 가지 사소한 자극들 감기, 운동, 알레르기 물질 등에 노출된 후에 기도 안이 부어오르고, 수축이 와서 기도가 좁아지게 되면 기침, 호흡곤란, 가슴 답답함, 쌕쌕거리는 숨소리 등을 나타내게 됩니다. 기관지 천식의 치료는 크게 약물치료, 환경관리, 면역치료 등이 있으며 당뇨나 고혈압 등과 마찬가지로 대부분 지속적인 치료가 필요합니다. 


약물치료

천식약물은 요즘에는 먹는 약보다 효과가 좋고 부작용이 적은 분말이나 에어로졸 형태의 흡입약들이 잘 발달되어 있습니다. 기도 안의 염증을 가라앉혀 천식 발작을 억제하는 예방약과 호흡곤란, 기침 등의 증상을 즉시 완화시켜주는 즉효약으로 나누어집니다.
예방약은 매일 규칙적으로 사용해야 하며, 증상이 좋아졌다고 해서 사용을 중단하게 되면 대부분 수주 이내에 천식이 악화될 수 있습니다. 스테로이드 성분의 예방약은 드물게 쉰목소리와 같은 부작용이 있을 수 있지만 적정량을 사용하고 흡입 후에 입안을 잘 헹구어 내면 장기간 사용하여도 별다른 부작용이 없습니다.
즉효 흡입약은 좁아진 기도를 확장시켜 수분 이내에 증상을 좋아지게 하므로 주로 천식 발작시에나 운동 전에 사용하게 되며, 천식환자의 경우 비상약으로 휴대하고 다녀야 합니다. 즉효약은 경증 간헐성 천식환자를 제외하고는 반드시 예방약과 함께 사용 해야 하며, 증상이 있을 때에만 사용하는 것이 원칙입니다. 즉효 흡입약의 사용횟수가 늘어나거나 1달에 1통 이상 사용하게 되면 천식이 잘 조절되지 않는 상태이므로 즉시 의사와 상담해야 합니다.


환경관리

약물치료와 함께 환경관리는 천식치료의 양대 기둥이라고 할 수 있는데, 환경관리를 잘하게 되면 천식이 잘 조절되어 천식약의 사용량을 줄일 수 있습니다. 특히 흡연은 기관지에 매우 해로우며 기도 협착을 고정시켜 천식약에 잘 안 듣게 될 수 있으므로 반드시 금연해야 합니다.
또 감기는 천식 악화의 흔한 원인이므로 감기에 걸리지 않도록 조심해야 합니다. 운동 중 또는 후에 천식이 악화되는 환자의 경우 충분한 준비운동이 필요하며 운동 10여분 전에 즉효 흡입약을 사용하기도 합니다. 일반적으로 찬 공기를 마시는 새벽운동이나 달리기 스키 등은 좋지 않으며 볼링, 수영, 골프 등이 적합한 운동들입니다.
또 성인 천식환자의 일부는 알레르기성 천식일 수 있으므로 알레르기 검사를 통해 원인이 파악되면 적극적인 회피 노력이 필요합니다. 집먼지진드기가 원인일 경우에는 매트리스, 이불, 배게 등을 진드기가 통과할 수 없는 특수천으로 감싸거나, 매주 55℃ 이상의 뜨거운 물에 세탁해야 하며, 가급적 천으로 된 소파나 의자, 커튼, 카펫 등을 사용하지 말아야 합니다.
개나 고양이 등과 같은 애완동물을 키우지 않아야 하며 실내 습도를 50% 이하로 낮추는 것이 진드기나 곰팡이 등의 번식을 억제하는데 도움이 됩니다. 꽃가루에 과민할 경우에는 유행 시기에는 창문을 닫고 에어컨 등을 켜놓고 실내에서 주로 지내고 가급적 외출을 삼가는 것이 바람직합니다.


면역치료 및 기타

면역치료는 알레르기 원인에 의한 천식이 확실하고 비교적 발병한지 5년이 내의 젊은 천식환자로서 약물치료에 잘 반응하지 않는 경증 천식환자들에서 시도될 수 있으며, 최소 3년 이상 꾸준하게 면역치료를 받아낼 수 있어야 합니다. 그 외에 역류성 식도질환이나 축농증 등과 같은 동반 질환들을 적극적으로 치료하여야 합니다.